Post-migration and Challenges of the Return Migrants of Upward Economic Mobility in Northeast Thailand


  • Soimart Rungmanee Puey Ungphakorn School of Development Studies Thammasat University


homecoming, return migrants, rural development


International migration has been described as one of the strategies that contribute to rural development. However, there is very few research questioning lives after migration and the various challenges of reintegration in the home community. Drawing on an empirical case from a village in Udon Thani Province, Northeast Thailand where migration to work aboard has been a key livelihood strategy, the paper explores migration and return, and whether return migrant’ households are able to successfully lift their economic status. This paper argues that although working aboard can generate good income for migrant households in a certain period, once they return to their home village, several challenges and limitations facing each household shaping their capacity in income generation. Thus, migration to work abroad remains an important household’s strategy though generations.



กรมการจัดหางาน. 2562. รายงานผล สถิติ ข้อมูล จำนวนคนหางานที่มีภูมิลำเนาในจังหวัดอุดรธานีเดินทางไปทำงานต่างประเทศ (ต.ค. 61 - ก.ย. 62). อุดรธานี: สำนักงานจัดหางานจังหวัดอุดรธานี.

ทรงชัย ทองปาน. 2557. “การเข้ามาของยางพาราและการตัดสินใจกลับบ้าน: กรณีศึกษาครัวเรือนชาวนาในลุ่มน้ำห้วยคอง.” วารสารสังคมวิทยาและมานุษยวิทยา 33(2): 75-102.

นภาพร อติวานิชยพงศ์. 2557. “คนชนบทอีสานกับการทำมาหากิน: ความเปลี่ยนแปลงตามยุคสมัย.” วารสารสังคมวิทยามานุษยวิทยา 33(2): 103-127.

ประเสริฐ แรงกล้า. 2558. “คนกลับพม่า: การเคลื่อนย้ายกลับและทักษะผู้ประกอบการ.” วารสารสังคมวิทยามานุษยวิทยา 34(1): 108-132.

พัฒนา กิติอาษา. 2557. สู่วิถีอีสานใหม่. กรุงเทพฯ: วิภาษา.

รัตนา บุญมัธยะ. 2548. “ภรรยาฝรั่ง ผู้หญิงอีสานกับการแต่งงานข้ามวัฒนธรรม.” วารสารสังคมลุ่มน้ำโขง 1(2): 1-52.

สมพงศ์ อาษากิจ. 2560. “โครงสร้างความรู้สึกในชีวิตและเรื่องเล่า ของแรงงานชายอีสานคืนถิ่น 3 รุ่นอายุ.” วารสารรัฐศาสตร์และรัฐประศาสนศาสตร์ 9(2): 87-122.


Bryceson, Debora, F. 2000. “Disappearing Peasantries? Rural Labour Redundancy in the Neo-liberal Era and Beyond.” In Disappearing Peasantries: Rural labour in Africa, Asia and Latin America, edited by Debora F. Bryceson, Christobal Kay and Jos Mooij, 299-326. London: ITDG Publishing.

Grandstaff, Terry, Somluckrat Grandstaff, Viriya Limpinuntana, and Nongluck Suphanchaimat. 2008. “Rainfed Evolution in Northeast Thailand.” Southeast Asian Studies 4(3): 289-376.

Gibson, Katharine, Lisa Law and Deirdre McKay. 2001. “Beyond Heroes and Victims: Filipina contract migrants, economic activism and class transformations.” International Feminist Journal of Politics 3(3): 365–86.

International Organization for Migration (IOM). 2018. World Migration Report 2018. Geneva: The UN Migration Agency.

Kelly, Philip F. 2000. Landscapes of Globalization: Human geographies of economic change in the Philippines. London and New York: Routledge.

Lapanun, Patcharin. 2019. Love, Money, and Obligation: Transnational marriage in a Northeastern Thai village. Singapore: NUS Press.

Le Mare, Ann, Buapan Promphaking, and Jonathan Rigg. 2015. “Returning Home: The middle-income trap and gendered norms in Thailand.” Journal of International Development 27(2): 285–306.

Levitt, Peggy and Deepak Lamba-Nieves. 2011. “Social Remittances Revisited.” Journal of Ethnic and Migration Studies 37(1): 1-22.

Marchetta, Francesca. 2012. “Return Migration and the Survival of Entrepreneurial Activities.” Egypt World Development 40(10): 1999-2013.

Mills, Marry B. 2001. Thai Women in Global Labor Force: Consuming desires, contested selves. New Brunswick: Rutgers University Press.

Parnwell, Michael. 1986. “Rural Poverty, Development and the Environment: The case of North-East Thailand.” Journal of Biogeography 15(1): 199-208.

Piotrowski, Martin and Yuying Tong. 2010. “Economic and Non-Economic Determinants of Return Migration: Evidence from rural Thailand.” Population 65(2): 333-348.

Rigg, Jonathan. 2001. More than the Soil, Rural Change in Southeast Asia. Harlow, Essex: Prentice Hall.

Rigg, Jonathan and Sakunee Natthapoolwat. 2001. “Embracing the Global in Thailand: Activism and pragmatism in an era of deagrarianization.” World Development 29(6): 945-960.

Rigg, Jonathan, Buapun Promphaking and Ann Le Mare. 2014. “Personalizing the Middle -Income Trap: An inter-generational migrant view from rural Thailand.” World Development 59(C) : 184–198.

Rigg, Jonathan. 2019. More than Rural: Textures of Thailand’s agrarian transformation. Honolulu: University of Hawaii Press.

Rungmanee, Soimart. 2014. “The Dynamic Pathways of Agrarian Transformation in the Northeastern Thai-Lao Borderland.” Australian Geographer 45(3): 341-354.

Sabar, Galia and Michal Pagis. 2015. “Enhancing the Spirit of Entrepreneurship: African labor migrants returning from Israel.” Migration Studies 3(2): 260–280.

Testaverde, Mauro, Harry Moroz, Claire H. Hollweg, and Achim Schmillen. 2017. Migrating to Opportunity: Overcoming barriers to labor mobility. Washington DC: the World Bank Group.

Thompson, Eric C., Pattana Kitiarsa, and Suriya Smutkupt. 2018. “Transnational Relationships, Farang-Isan Couples, and Rural Transformation.” Journal of Sociology and Anthropology 37(1): 95-126.

Vandergeest, Peter. 2012. “Deagrarianization and Re-Agrarianization: Multiple pathways of change on the Sathing Phra Peninsula.” In Revisiting Rural Places: Pathways to poverty and prosperity in Southeast Asia, edited by Jonathan Rigg and Peter Vandergeest, 135-156. Hawaii: University of Hawaii Press.

Vasco, Cristian. 2013. “Migration, Remittances and Entrepreneurship: The case of rural Ecuador.” Migraciones Internacionales. 7(1): 37–64.

Woodruff, Zenteno R. 2007. “Migration Networks and Microenterprises in Mexico.” Journal of Development Economics 82(2): 509–28.


กระทรวงแรงงานและสวัสดิการสังคม. 2563. “จำนวนแรงงานไทยที่ยังทำงานอยู่ต่างประเทศ ณ เดือนมีนาคม2563.” เว็บไซต์กระทรวงแรงงานและสวัสดิการสังคม, สืบค้นวันที่ 20 เมษายน 2563. upload/files/overseas_th/025af350473d8e83023130dab06b9978.pdf

สุทธิ สุโกศล. 2553. “การเดินทางกลับก่อนกำหนดของคนงานไทยที่เดินทางไปทำงานสาธารณรัฐเกาหลี.” เว็บไซต์กระทรวงการต่างประเทศ, สืบค้นวันที่ 20 เมษายน 2563. files/nbt/nbt2/IS2026.pdf