The Word /pʰā:j/: A Study on Lexicalization and Grammaticalization

Main Article Content

Santhawat Thanyawong


This research investigates the linguistic changes of the word /pʰā:j/ in the old Thai corpora, in terms of lexicalization and grammaticalization, ranging from the Sukhothai era to 1907 A.D. (2450 B.E.). Two main results were found. First, evidence from the Sukhothai-early Ayutthaya era shows that /pʰā:j/ originated as a simple noun and underwent grammaticalization, becoming a relator noun functioning semantico-syntactically as a preposition-like noun. However, no evidence supports the further grammaticalization of the relator noun into a full preposition. Second, evidence from 1759-1904 A.D. (2301-2450 B.E.) shows that the simple noun /pʰā:j/, along with the spatial-temporal words /nɔ̂ːk/ ‘outer’, /nāj/ ‘inner’, /tâːj/ ‘south’, ‘below’, /lǎŋ/ ‘back’, ‘after’, and /nâː/ ‘front’, ‘ahead’, have undergone lexicalization, resulting in the formation of compound nouns: /pʰāːj.nɔ̂ːk/, /pʰāːj.nāj/, /pʰāːj.tâːj/, /pʰāːj.lǎŋ/, and /pʰāːj.nâː/, respectively. With the exception of /pʰāːj.nâː/, these were grammaticalized into prepositions. Only /pʰāːj.lǎŋ/ further underwent grammaticalization into a discourse marker. The results also suggest that the compounds /pʰāːj.nɔ̂ːk/, /pʰāːj.nāj/, /pʰāːj.lǎŋ/, and /pʰāːj.nâː/ in the Tebhumikatha text may not be a part of genuine Sukhothai language.

Article Details

How to Cite
Thanyawong, S. . (2023). The Word /pʰā:j/: A Study on Lexicalization and Grammaticalization. Language and Linguistics, 41(2), 1–30. Retrieved from
Research Article


จิราพร โชติเธียระวงศ์. (2524). การศึกษาเปรียบเทียบการใช้คำสันธานในสมัยสุโขทัย อยุธยา กับสมัยปัจจุบัน [วิทยานิพนธ์ปริญญามหาบัณฑิต, จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย]. ChulalongkornUniversity Intellectual Repository: CUIR.

เทพี พันธุเมธา. (2529). การใช้สันธานในสมัยรัตนโกสินทร์ [วิทยานิพนธ์ปริญญา มหาบัณฑิต, จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย]. ChulalongkornUniversity Intellectual Repository: CUIR.

เทพี จรัสจรุงเกียรติ. (2543). หน่วยเชื่อมโยงปริจเฉทภาษาไทยตั้งแต่สมัยสุโขทัย จนถึงปัจจุบัน [วิทยานิพนธ์ปริญญาดุษฎีบัณฑิต, จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย]. ChulalongkornUniversity Intellectual Repository: CUIR.

นันทกา พหลยุทธ. (2526). การศึกษาเปรียบเทียบการใช้คำบุพบทในสมัยสุโขทัย อยุธยา กับสมัยปัจจุบัน [วิทยานิพนธ์ปริญญามหาบัณฑิต, จุฬาลงกรณ์มหาวิทยาลัย]. ChulalongkornUniversity Intellectual Repository: CUIR.

ราชบัณฑิตยสถาน. (2556). พจนานุกรม ฉบับราชบัณฑิตยสถาน พ.ศ. 2554. นานมีบุ๊คส์พับลิเคชั่น.

วิภาส โพธิแพทย์. (2557). กระบวนการเกิดคำใหม่ในภาษาไทย. ภาษาและภาษาศาสตร์, 32(2), 1-24.

ศุภชัย ต๊ะวิชัย. (2556). การขยายความหมายของคำว่า ‘หลัง’ ในภาษาไทย. วารสารมนุษยศาสตร์และสังคมศาสตร์ มหาวิทยาลัยมหาสารคาม ฉบับพิเศษ, (กันยายน), 24-41.

อมรา ประสิทธิ์รัฐสินธุ์. (2553). ชนิดของคำในภาษาไทย: การวิเคราะห์ทางวากยสัมพันธ์. เอเอ๊สพี.

Anthony, L. (2022). AntConc (Version 4.2.0) [Computer software]. https://www.

Bradley, D. B. (1873). Dictionary of the Siamese language. D.B. Bradley.

Brezina, V. (2018). Statistics in corpus linguistics: A practical guide. Cambridge University Press.

Brinton, L. J., & Traugott, E. C. (2005). Lexicalization and language change. Cambridge University Press.

Chormai, P., Prasertsom, P., & Rutherford, A. (2019). Attacut: A fast and accurate neural Thai word segmenter. arXiv preprint arXiv:1911.07056.

Diller, A. (2001). Grammaticalization and Tai syntactic change. In , M. R. K. Tingsabadh & A. S. Abramson (Eds.), Essays in Tai linguistics (pp. 139-176). Chulalongkorn University Press. SEAlang Archives.

Haas, M. R. (1964). Thai-English student’s dictionary. Stanford University Press.

Hopper, E. C., & Traugott, E. C. (2003). Grammaticalization (2nd ed.). Cambridge University Press.

Kuryłowicz, J. (1965). The evolution of grammatical categories. Diogenes (English ed.), 13(51), 55-71.

Langacker, R. (1977). 2. Syntactic reanalysis. In C. Li (Ed.), Mechanisms of syntactic change (pp. 57-140). University of Texas Press.

Lehmann, C. (2015). Thoughts on grammaticalization (3rd ed.). Language Science Press.

Noss, R. B. (1964). Thai reference grammar. Foreign Service Institute, Department of State.

Pallegoix, J. B. (1854). Dictionarium linguae Thaĭ. Jussu Imperatoris Impressum.

Starosta, S. (1985). Relator nouns as a source of case inflection. In V. Z. Acson & R. L. Leed (Eds.), For Gordon H. Fairbanks (pp. 111-133). University of Hawaii Press.

Traugott, E. C. (1995). The Role of the Development of Discourse Markers in a Theory of Grammaticalization [Paper presentation]. ICHL XII, Manchester.