“Love is Homesickness”: Nostalgia and the Fetishisation of the Female Body in Mae Bia


  • ชุติมา ประกาศวุฒิสาร Comparative Literature Department, Faculty of Arts, Chulalongkorn University


gender, modernity, nostalgia, fetishism, abjection


Mae Bia (1987) is a popular novel with the central theme of root-searching by a male protagonist, Chanachon. The search takes him to the rural area of Supanburi province, where he meets Mekhala, the owner of a traditional Thai style house which happens to be Chanachon’s dream home. Their encounter marks the beginning of their story of forbidden desires that ends with the tragic death of Chanachon. The protagonist’s death could be interpreted as the result of his fatal attractions to Mekhala who like the femme fatale lures men to their death with the false promise of forbidden pleasures. However, I argue that what the author portrays through the death of Chanachon is the tragedy of a modern man who suffers from loss and trauma in modern capitalist society. The nostalgia for a lost paradise causes Chanachon to construct Makhala as an object of fetishistic desire. Trapped by his fantasy of unity and wholeness, Chanachon abandons the reality of modern world and reunites with his lost object of desire in death.


ธงชัย วินิจจะกูล. 2543. การเปลี่ยนแปลงภูมิทัศน์ของอดีต: ประวัติศาสตร์ใหม่
ในประเทศไทยหลัง 14 ตุลาคม 2519. ใน ฉัตรทิพย์ นาถสุภา และคณะ (บก.),
สถานภาพไทยศึกษา: การสำรวจเชิงวิพากษ์, หน้า 18-47. กรุงเทพฯ: สำนักพิมพ์

พัฒนา กิติอาษา. 2546. บทบรรณาธิการ. ใน พัฒนา กิติอาษา (บก.), มานุษยวิทยากับการศึกษาปรากฏการณ์โหยหาอดีตในสังคมไทยร่วมสมัย, หน้า 2-48. กรุงเทพฯ: ศูนย์มานุษยวิทยาสิรินธร (องค์การมหาชน).

มาลินี แก้วเนตร. 2545. แลหนัง ลอดแว่น วรรณกรรม. กรุงเทพฯ: สำนักพิมพ์ศยาม.

ยศ สันตสมบัติ. 2550. ฟรอยด์และพัฒนาการของจิตวิเคราะห์: จากทฤษฎีความฝันสู่ทฤษฎีสังคม. พิมพ์ครั้งที่ 4. กรุงเทพฯ: มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์.

วาณิช จรุงกิจอนันต์. 2530. แม่เบี้ย. กรุงเทพฯ: บูรพาสาส์น.

เสรี พงศ์พิศ. 2529. คืนสู่รากเหง้า. กรุงเทพฯ: เทียนวรรณ.

อภิศักดิ์ ไฝทาคำ. 2546. “มหานคร กรุงเทพฯ: วิพากษ์ทฤษฎีสู่ภาคปฏิบัติของการพัฒนาเมือง,” วารสารศูนย์บริการวิชาการ 11(3): 42-47.

Bataille, Georges. 1986. Eroticism: Death and Sensuality. Mary Dalwood (trans.) San Francisco: City Lights Books.

Beck, Ulrich. 2001. World Risk Society. Cambridge: Polity.

Bruner, Edward M. 1996. Tourism in the Balinese Borderzone. In Smadar Lavie and Ted Swedenburg (eds.), Displacement, Diaspora, and Geographies of Identity, pp, 157-179. Durham: Duke University Press.

Creed, Barbara. 1997. The Monstrous-Feminine: Film, Feminism, Psychoanalysis. New York: Routledge.

Freud, Sigmund. 1953. The Uncanny. In James Strachey (ed. & trans.), The Standard Edition of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud, Vol. 17. pp, 219-252. London: Hogarth.

Lupton, Deborah. 1999. Risk: Key Ideas. London and New York: Routledge.

Steele, Valerie. 1996. Fetish: Fashion, Sex and Power. New York and Oxford: Oxford University Press.




How to Cite

ประกาศวุฒิสาร ชุติมา. 2019. “‘Love Is Homesickness’: Nostalgia and the Fetishisation of the Female Body in Mae Bia”. Social Sciences Academic Journal, Faculty of Social Sciences, Chiang Mai University 23 (1-2):111-55. https://so04.tci-thaijo.org/index.php/jss/article/view/169651.



Academic Articles